A obesidade afeta homens e mulheres de maneira diferente, sugere o estudo

A obesidade afeta homens e mulheres de maneira diferente, sugere o estudo

Mulheres com excesso de peso enfrentam um risco maior de diabetes tipo 2 do que homens com sobrepeso, enquanto os homens têm um risco maior de DPOC e doença renal crônica.

A adaptação do tratamento da obesidade com base no seu sexo pode ajudar a prevenir doenças crônicas e morte precoce? 
Os malefícios da obesidade para a saúde são bem conhecidos. Carregar peso extra, especialmente na cintura, pode aumentar o risco de diabetes tipo 2, doenças cardíacas, derrame e até mesmo alguns tipos de câncer , de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC ).

Mas o quanto a obesidade causa essas condições é relativamente desconhecido e inexplorado. Agora, um estudo publicado em outubro de 2019 na PLoS Genetics  está lançando luz sobre o pedágio da obesidade, juntamente com como o peso extra pode afetar homens e mulheres de forma diferente.

“Descobrimos que a obesidade está envolvida em dois terços das principais causas de morte, o que significa que nós, como sociedade, precisamos nos tornar melhores na prevenção da obesidade ”, diz Jenny Censin, MD, pesquisadora do Departamento de Medicina de Nuffield da Universidade de Oxford na Inglaterra, e primeiro autor do estudo.

Usando um modelo científico que lhes permitiu determinar uma relação causal entre obesidade e resultados adicionais de saúde, a equipe do Dr. Censin descobriu que nas mulheres o peso extra aumenta o risco de diabetes tipo 2 mais do que nos homens. Enquanto isso, nos homens, o peso extra aumenta o risco de doença renal crônica e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) mais do que nas mulheres.

“Essas descobertas indicam que os efeitos da obesidade diferem entre homens e mulheres, que é algo sobre o qual precisamos aprender mais para que possamos otimizar a prevenção de doenças para homens e mulheres”, diz ela.

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A obesidade é uma crise crescente de saúde, tanto nos Estados Unidos quanto em todo o mundo. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS) , a obesidade mundial quase triplicou desde 1975; nos Estados Unidos, o National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) do CDC estima  que 39,6% dos adultos são obesos.

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Como a obesidade está associada a doenças crônicas e morte precoce

Uma riqueza de pesquisas, incluindo um estudo prospectivo anterior que acompanhou mais de 1 milhão de adultos ao longo de 14 anos, mostra uma forte associação entre a obesidade e o risco de morte por todas as causas.

Por exemplo, um painel de especialistas comissionado pela Obesity Society em 2012 revisou todas as evidências existentes sobre obesidade e riscos à saúde. Em um artigo publicado na revista  Obesity , eles concluíram que a obesidade é uma doença que causa prejuízo funcional e redução da qualidade de vida, doenças graves e mais mortes precoces.

No entanto, determinar o grau em que fatores como obesidade, colesterol alto , tabagismo ou hipertensão arterial causam uma doença ou morte prematura é complicado. “Pode ser difícil estabelecer as causas de qualquer doença, porque outros fatores podem turvar a água e nos levar a conclusões erradas”, diz Censin.

Esclarecer as causas das doenças é fundamental porque permite que os médicos se concentrem na coisa certa quando se trata de prevenção de doenças, diz ela. “Uma maneira de ter mais certeza de que algo realmente causa uma doença é usar uma abordagem chamada randomização Mendeliana, um método que usa genes que os indivíduos carregam naturalmente para descobrir as causas da doença”, diz Censin.

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O que é randomização mendeliana?

A randomização mendeliana leva o nome do cientista Gregor Mendel, considerado o fundador da ciência da genética. Este método usa variantes genéticas para determinar se uma associação observacional entre um fator de risco e um resultado sinaliza uma verdadeira relação de causa e efeito, de acordo com o Guia de Estatísticas e Métodos JAMA .

Ao nascer, algumas pessoas podem ou não herdar uma variante genética que afeta o risco de um certo marcador de saúde – por exemplo, uma variante genética que aumenta o LDL ou colesterol “ruim” . Os investigadores podem acompanhar os resultados de saúde entre aqueles indivíduos que têm a variante específica e aqueles que não têm, e a diferença no resultado é atribuída à variante.

“Neste estudo, examinamos se as pessoas com excesso de peso (ou obesidade) correm maior risco de desenvolver diferentes doenças. Olhando para centenas de milhares de pessoas, examinamos centenas de variantes genéticas que ocorrem naturalmente e cada uma aumenta o risco de obesidade em uma quantidade muito pequena ”, diz Censin. “A abordagem que usamos nos permitiu obter insights confiáveis ​​sobre até que ponto a obesidade causa doenças e comparar como isso difere entre mulheres e homens”, diz ela.

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A obesidade está associada às principais causas de morte

Para determinar os riscos de obesidade e como eles podem afetar homens e mulheres de forma diferente, os pesquisadores analisaram informações genéticas de 228.466 mulheres e 195.041 homens do UK Biobank . O Biobanco é um importante recurso internacional de saúde, onde meio milhão de pessoas concordou em fornecer amostras de sangue, urina e saliva, bem como uma história detalhada para fins de pesquisa.

Os autores do estudo usaram três medidas diferentes de obesidade:

  • Obesidade geral , definida como um índice de massa corporal (IMC) como 30 ou superior
  • Distribuição de gordura , conforme determinado pela relação cintura-quadril ou a chamada forma de ‘maçã’ versus ‘pêra’
  • Razão cintura-quadril , ajustada pelo IMC , para determinar se e como a obesidade impacta o risco de doenças e se ser homem ou mulher aumenta o nível de risco

Pessoas com obesidade não eram apenas mais propensas a ter diabetes tipo 2 e doenças cardíacas do que aquelas que não eram obesas – comparativamente, elas também tinham maior risco de doença pulmonar obstrutiva crônica ( DPOC ), doença renal crônica, doenças hepáticas e pulmonares câncer .

Um IMC mais alto levou a um risco maior de diabetes tipo 2 em mulheres do que em homens, enquanto uma relação cintura-quadril mais alta aumentou os riscos de doença pulmonar obstrutiva crônica e doença renal crônica mais em homens do que em mulheres.

Também havia algumas condições que não estavam associadas à obesidade, de acordo com a análise. Câncer colorretal , demência , derrame hemorrágico , câncer de mama (investigado apenas em mulheres) e fertilidade não parecem afetados por nenhuma das medidas de obesidade, de acordo com os autores. Isso pode ser porque a obesidade não causa nenhuma dessas condições, mas também pode ser devido a falsos negativos, porque não havia casos suficientes dessas doenças para avaliar adequadamente uma associação, escreveram os pesquisadores.

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Os médicos devem tratar homens e mulheres com obesidade de maneira diferente?

Este grande conjunto de dados nos dá uma perspectiva interessante sobre como a obesidade se relaciona com muitas doenças crônicas, diz Fatima Cody Stanford, MD, MPH , uma especialista em medicina de obesidade do Mass General Hospital em Boston, que não estava envolvida no estudo. “Existem algumas diferenças que parecem existir entre os sexos no diabetes tipo 2, DPOC e doença renal. Mas ainda teríamos uma preocupação significativa com os homens e mulheres que têm qualquer uma dessas doenças crônicas, e cuidar e gerenciar agressivamente essas condições, incluindo trabalhar para melhorar seu status de peso para diminuir a probabilidade de mortalidade “, disse o Dr. Stanford.

“Essas descobertas por si só não mudariam nenhuma das minhas recomendações atuais para meus pacientes”, diz ela.

Censin diz que com base no conhecimento científico atual, a sociedade precisa melhorar a prevenção da obesidade em homens e mulheres para ajudar a minimizar os riscos de doenças, diz Censin. “No entanto, à medida que a pesquisa avança, podemos aprender que estratégias preventivas ligeiramente diferentes ou drogas funcionam melhor para um sexo, e é por isso que precisamos continuar pesquisando os efeitos específicos do sexo”, diz Censin.

Embora este estudo tenha sido projetado para examinar as diferenças entre os sexos, Stanford diz que foi decepcionante que as corridas dos participantes não foram consideradas. “Teria sido muito interessante ver as diferenças no risco de doenças entre as diferentes raças e etnias”, diz Stanford.

“Os autores sugerem que essas descobertas podem ter implicações potenciais para as políticas e estratégias de saúde pública, mas se eu estivesse elaborando estratégias, todos os pacientes que têm essas doenças, independentemente do sexo, precisam de um controle agressivo do peso”, diz Stanford.